¿El THC qué es?

Características del THC

El THC, también conocido como Delta-9-Tetrahidrocanabinol —o simplemente tetrahidrocannabinol— es una un cannabinoide perteneciente a la familia de los fitocannabinoides que podemos encontrar en las distintas variedades de la planta del cannabis. Este cannabinoide es el principal componente activo de la marihuana, el cual produce diferentes alteraciones en el sistema nervioso y organismo, como la alteración de la percepción, entre otras.

En este artículo vamos a entrar en detalle para analizar el THC, qué es, cuáles son sus principales efectos y sus posibles usos medicinales, entre otras cuestiones de interés. Todo lo que necesitas saber sobre esta sustancia ancestral utilizada desde hace cientos de años hasta la fecha, te lo explicamos, a continuación.

¿THC, qué es? Características y funciones de la marihuana psicoactiva

La marihuana psicoactiva es aquella cuyo componente principal es el THC, aislada por primera vez en el año 1964 en Israel —por lo general, la mayoría de las plantas de marihuana, a excepción de las que están hechas exclusivamente con CBD—. Esto es así debido a que el THC causa en el organismo diferentes efectos psicoactivos, como son la alteración de las percepciones, la relajación, la alteración de las emociones y sensación de euforia… —razón por la cual es considerado el THC droga en la mayoría de los países, aunque cada vez más existe una oposición más fuerte y definida debido a sus efectos beneficiosos, como veremos enseguida—.

El funcionamiento del THC y del resto de cannabinoides similares en la planta de marihuana es muy sencillo.

El tetrahidrocannabinol ocupa el espacio que deberían ocupar los cannabinoides humanos —los cuales conforman el sistema endocannabinoide— alterando el funcionamiento del área del cerebro afectada. El THC actúa como un neurotransmisor debido a que envía mensajes químicos entre las células nerviosas —neuronas— a través del sistema nervioso. Este psicotrópico afecta a las regiones del cerebro que tienen que ver con el placer, así como también con la memoria, la concentración, el pensamiento, el movimiento, la coordinación y la percepción del tiempo y del espacio.

Lo que ocurre exactamente al consumir marihuana psicoactiva es que el THC se adhiere a los receptores cannabinoides en las neuronas de las zonas del cerebro mencionadas interfiriendo en el sistema de comunicación. Por ejemplo, en el envío de señales relacionadas con el dolor.

THC: Efectos

Acabamos de ver el THC, qué es y cómo funciona… ahora bien ¿Cuáles son los efectos del THC? El THC, efectos y consecuencias son muy diversos, todo depende de la zona del cerebro sobre la cual actúen. Estos son:

  • Hipotálamo: El hipotálamo es la parte del cerebro más relacionada con el apetito. Cuando el THC actúa sobre él provoca una sensación de hambre. Esta función ha sido muy estudiada, razón por la cual existen algunos medicamentos específicos con THC que están diseñados para pacientes con SIDA.
  • Corteza cerebral: Es la parte racional del cerebro. En ella tiene lugar los procesos de memoria, así como de percepción. La invasión de esta zona genera efectos como distorsiones o alucinaciones, así como posibles delirios ocasionales.
  • Cerebelo: Este es que se encarga de desarrollar las habilidades motrices y de coordinación. El THC, efectos y consecuencias en este caso dan lugar a una falta de coordinación —por supuesto, todo depende de la cantidad que se consuma—.
  • Hipocampo: En el hipocampo tiene lugar el almacenaje de los recuerdos. El efecto del THC, droga o sustancia psicotrópica, ocasiona una disminución de su rendimiento.
  • Amígdala: La amígdala, por otro lado, es la que gobierna las emociones. De esta forma, cuando el THC ocupa el espacio de los endocannabinoides en la amígdala los efectos son muy positivos. Lo que ocurre es que se reduce el estrés y la ansiedad y se combate los recuerdos traumáticos.
  • Tronco cerebral: Esta parte del cerebro se encarga del control de la presión sanguínea, del reflejo vomitivo y de la presión cardíaca. El consumo del THC, en este caso, da lugar a reducción de la presión sanguínea, a un alivio de las náuseas e, incluso a somnolencia.

El THC, efectos y características está relacionado también con la activación del sistema de recompensa del cerebro. Este es el que se encarga de gobernar la respuesta a determinados comportamientos placenteros saludables, como el sexo y la comida.

THC: Efectos secundarios

Una de las razones por las cuales el THC, droga y sustancias psicotrópicas se relacionan entre sí es por sus efectos secundarios.

Su principal efecto secundario es la posibilidad de adicción si este se consume de manera abusiva.

A continuación, vemos algunos de los efectos secundarios del THC. Debes tener en cuenta que estos no siempre tienen lugar, por lo que varían dependiendo de cada persona. Las enfermedades previas como la ansiedad pueden dar lugar, así mismo, a que tengan lugar uno o varios de estos efectos secundarios:

  • Ansiedad.
  • Falta de concentración.
  • Sequedad de la boca.
  • Pérdida de memoria a corto plazo.
  • Alteración de los movimientos.
  • Aumento del ritmo cardíaco.

THC medicinal: Usos y beneficios

El THC es en la actualidad una de las sustancias con las cuales más se está investigando debido a sus efectos beneficiosos para la salud —al igual que el CBD, o cannabidiol—. El THC medicinal tiene diferentes propiedades terapéuticas. Estas son:

  • Función antiinflamatoria.
  • Función analgésica.
  • Función orexígena —o estimulante del apetito—.
  • Función neuroprotectora.
  • Función antioxidante.
  • Función antitumoral.
  • Función antiemética.
  • Función relajante.

Debido a todas estas funciones, el THC es utilizado de manera terapéutica para aliviar enfermedades que causan rigidez muscular, como el Parkinson, así como el dolor crónico, algunos tratamientos antitumorales —todavía faltan investigaciones al respecto que avalen su eficacia en humanos— y para aliviar los síntomas de la quimioterapia.

Diferencias entre THC y CBD

Aunque los efectos entre un cannabinoide y otro son muy parecidos, la principal diferencia entre ellos es que el THC tiene efectos psicoactivos, mientras que el CBD no tiene ninguno. Es por esta razón que la venta de THC es España, y en muchos otros países no es legal, mientras que la del CBD sí lo es —siempre y cuando esta provenga de la variedad de cannabis Sativa L y la cantidad de THC sea inferior al 0,2%—.

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